#myMP: Who are the women you want to see in Parliament?


In the past few years, whenever political parties have been asked upfront about why so few women have been nominated by them to contest for the Lok Sabha, they have cited the lack of impactful and visible women as an excuse. So we decided to help them find some! We at Prajnya crowdsourced via Twitter a list of potential women candidates, a wishlist of sorts of women we would like to see in the Lok Sabha. This being just a wishlist, there is no obligation on any of these women to actually stand and contest for the elections. This is just our way of refuting the claims of parties that there are no worthy women around whom they can nominate.

“Look! Here they are. These are all worthy, incredible women.”

Take a look at what we have so far: #myMP: Your suggestions

The form for submissions is still open, so if you meant to send in suggestions but haven’t, it’s not too late: #myMP Submission Form. Filling out the form is important because it allows you to make a case for the potential candidate and provide more information.

Your gender equality election assessment: Resources


For those who will vote in Tamil Nadu, and would like to arrive at their own Gender Equality Election assessment (as you should!), we are compiling the resources we have found. We will keep updating this as we go.

Nomination information:

TN State Election Commission, Nominations and Affidavits

Lists of candidates from all parties


Dravida Munnetra Kazhagam

Pattali Makkal Katchi

Namma Thamizhar Katchi

All India Anna Dravida Munnetra Kazhagam  (no content yet)


Do send us links to other manifestos (full-text, not reports or summaries): media.prajnya@gmail.com


Gender Equality Report Card: Tamil Nadu Election 2016



How do Tamil Nadu parties fare
according to the
Prajnya Gender Equality Election Checklist?

The Prajnya Gender Equality Election Checklist released two weeks ago offers voters five criteria to determine a candidate or party’s commitment to gender equality:

1. Zero-tolerance for violence in speech or action.
2. Commitment to gender parity (or something close to it) in nominations.
3. Evidence of equal party support to male and other candidates.
4. Strong and clear positions in favour of gender equality.
5. Genuine concern about gender-related issues in speeches and interviews.

Now that nominations have been filed, many manifestos published and campaigns are underway, how do Tamil Nadu parties fare? In the absence of party-generated data that is up-to-date, comprehensive and gender-disaggregated, the following commentary is based on media accounts.

1. On the question of gender-based violence, parties are inclined to focus on protection of women and other gender minorities rather than creating the conditions for eliminating the threat of violence. Some striking expressions of patriarchal thinking:
• The DMK will introduce (yet another) mobile app.
• The PWF will ensure that law enforcement prioritises women’s safety, but they would also like to keep women protected, such as prohibiting overtime work for them.

2. Where nomination of women goes, virtually no party approaches parity. This shows that political institutions are blind to women’s work and leadership.

Party Women Candidates Total Candidates Percentage
AIADMK 31 227 13.7
BJP 15 168 7.1
Congress 3 41 7.3
CPI 1 25 4
CPM 3 25 12
DMDK 1? 104 NA
DMK 19 173 11
MDMK 4 29 13.8
NTK 5 75 6.7
PMK 15 234 6.4
TMC 1 26 3.8
VCK 2 25 8
Total 323

(+ 2 Third Gender)

3785 8.5
  1. It is hard to know whether parties are supporting male and female candidates equally, but three questions that enable us to read between the lines of their behaviour are as follows:
  • To which seats have women candidates been nominated? Are these prominent seats or either marginal seats or seats where the incumbent is a prominent woman?
  • When those vehicles with megaphones come by, which names do you hear more often? Without party support, it would be hard to pay for autos, banners and handouts.
  • Which parties’ candidates are campaigning door-to-door? Without party support, there would not be volunteers to walk the streets.
  1. Looking at the manifestos released, we do not see strong evidence of a concern about gender issues. By and large, three concerns define the gender perspective of the political parties: safety, motherhood and livelihoods. As important as they are, they reveal the patriarchal thinking at the core of even the parties that make claims to being progressive. How do the parties line up on other key issues?

Political and government reservations:

  • PMK backs 50% reservation for women in local bodies and 33% in the police.
  • DMK will push for the Women’s Reservation Bill at the Centre.

Workplace safety:

  • DMK will push for workplace sexual harassment committees in places like spinning mills.
  • PWF will enforce universal compliance with the provisions of the law against workplace sexual harassment, BUT, they also plan to penalise those who employ women overtime.


  • The PWF foresees a role for an invigorated and accountable Women’s Commission.

Self-Help Groups remain the instrument of choice for grassroots change, and the DMK proposes to introduce SHGs for transgender persons.

  1. Gender has hardly featured in any of the speeches we have heard so far.

The media has raised questions about gender in the manifestos and about the nomination of non-male candidates, but this commentary has remained marginal. Most disconcerting, but unsurprising, was the recent survey by the NGO, Association for Democratic Reforms, that showed that gender equality is not a priority concern for either urban or rural voters in Tamil Nadu. The challenge then is to make it an issue, and it is a challenge we hope civil society and media will take up by posing relevant questions repeatedly.

Tamil Nadu’s parties attempt to address transgender rights although their performance is strictly hit or miss. Where the PMK, for instance, proposes to set up hostels for transgender women which may be useful, the DMDK wants to set up separate schools and colleges.

It is clear that manifestos are written in isolation and without an attempt to understand what communities actually want. It is in society’s interest to break that isolation and initiate dialogue with parties, and smart parties will seek that dialogue so that they can genuinely claim to represent the people. In this election, it must be acknowledged that some sections of the media have attempted to evaluate gender sensitivity among political parties and candidates, but the poor Prajnya Gender Equality Election Checklist showing of parties across the board shows there is much work to be done. A good starting point would be gender-disaggregated data and the demand for such data may well be where we begin our campaigns for gender equality in the election process.


Prajnya Gender Equality Election Checklist




Democracy without gender equality is incomplete and imperfect.

Political parties, election officials and voters must all demonstrate
a commitment to inclusivity and a concern for gender-related issues
from survival to violence to access to participation.


Make Gender Parity a Guiding Principle for Selection

  1. Encourage members to nominate women.
  2. Short-list an equal number of men and women for each seat before making a decision.
  3. Actively seek to nominate a roughly equal number of men and women for the 2016 elections.

DO NOT, we repeat,

  1. Do NOT nominate those facing charges relating to sexual and gender-based violence
    unless and until a court absolves them.
  2. Do NOT nominate those guilty of sexist and misogynistic speech.

Make Place for Gender Equality in the Party Manifesto

  1. Expressly commit to gender equality.
  2. Clarify party positions on issues relating to gender equality—violence, access to justice, access to opportunity and services and property rights, for instance.
  3. Expressly commit to gender parity in key party and government positions.


Vote for a party that shows

  1. Zero-tolerance for violence in speech or action.
  2. Commitment to gender parity (or something close to it) in nominations.
  3. Evidence of equal party support to male and other candidates.
  4. Strong and clear positions in favour of gender equality.
  5. Genuine concern about gender-related issues in speeches and interviews.



பிரக்ஞா பாலின சமத்துவம் குறித்த தேர்தல் பட்டியல்


பிரக்ஞா பாலின சமத்துவம் குறித்த தேர்தல் பட்டியல்

சமுதாயத்தில் எல்லா நிலையிலும் ஆண் பெண் அனைவரும் சரிசமமாக இருந்தாலேயன்றி மக்களாட்சி என்பது முழுமை பெறாது. அரசியல் கட்சிகள், தேர்தல் அதிகாரிகள், வாக்காளர்கள் என அனைவரும் வன்கொடுமை, பிரதிநித்துவம்,  உரிமை முதலிய பாகுபாட்டு பிரச்சனைகளைக் கருத்தில் கொண்டு ஆண் பெண் இருவரையும் சமமாக உள்ளடக்கிய கொள்கைக்கு முக்கிய இடம் அளிக்கவேண்டும்.

அரசியல் கட்சிகளுக்கான பாலின சமத்துவத்  தேர்தல் வழிமுறைகள் 

வேட்பாளர் தேர்வின்போது பாலின சமத்துவத்தை ஆதாரமாக கொள்ளவேண்டும்.

  • பெண் வேட்பாளர்களைபரிந்துரை செய்யஅனைத்து கட்சி உறுப்பினர்களையும்  ஊக்குவிக்கவேண்டும்.
  • ஒவ்வொரு தொகுதியிலும்வேட்பாளரை முடிவுசெய்யும் முன் பரிந்துரைப் பட்டியலில் ஆண் பெண் எண்ணிக்கை சமமாக இருக்கும்படி பட்டியலிட வேண்டும்.
  • 2016, இவ்வருட தேர்தலில், கட்சி வேட்பாளர் பட்டியலில்ஆண் பெண் வேட்பாளர்களை ஏறத்தாழசமமான எண்ணிக்கையில் அறிவிக்க முன்வர வேண்டும்.

வேண்டாம், ஒருபோதும் பரிந்துரைக்க வேண்டாம்!

  • பாலியல் கொடுமைக்காக குற்றம் சாட்டப்பட்டோரை நீதிமன்றம் விடுவிக்கும்வரை வேட்பாளராகஒருபோதும்பரிந்துரைக்க வேண்டாம்.
  • பெண்களை இழிவாகபேசுவோரைவேட்பாளராக ஒருபோதும் பரிந்துரைக்க வேண்டாம்.

கட்சியின் தேர்தல் அறிக்கையில் பாலின சமத்துவத்திற்கு முக்கிய இடம் அளிக்க வேண்டும்.

  • தேர்தல் அறிக்கையில் பாலினசமத்துவத்திற்கு வெளிப்படையான ஆதரவு அளிக்க வேண்டும்.
  • பாலியல் வன்முறைமற்றும் சொத்துரிமை, ஊதிய வேறுபாடு, சமமான வாய்ப்புமுதலிய பெண்களுக்கு எதிரான பாலியல் பாகுபாட்டுப் பிரச்சனைகளில், கட்சியின் நிலைப்பாட்டினைத் தெளிவாக விளக்க வேண்டும்.
  • கட்சி மற்றும் அரசின் முக்கிய பதவி மற்றும் பொறுப்புகளில் பெண்களுக்குசமமான இடம் அளிக்க வேண்டும்.

பாலின சமத்துவத்திற்கு ஆதரவாக  வாக்களியுங்கள்

எத்தகைய கட்சிக்கு வாக்களிக்க வேண்டும்…?

  • பாலின வன்முறையைத் தூண்டும் பேச்சுக்கும் செயலுக்கும் இடமளிக்காத கட்சிக்கு வாக்களியுங்கள்.
  • வேட்பாளர் தேர்வில் பாலின சமத்துவத்தை (முடிந்தவரையில்) கடைப்பிடிக்கும் கட்சிக்குவாக்களியுங்கள்.
  • பெண் வேட்பாளர்களுக்கு சமமான முக்கியத்துவம் அளிக்கும் கட்சிக்குவாக்களியுங்கள்.
  • பாலின சமத்துவ கொள்கையில் தெளிவான நிலைப்பாட்டினைக் கொண்டுள்ள கட்சிக்குவாக்களியுங்கள்.
  • பாலியல் பாகுபாட்டுப் பிரச்சனைகளில் உண்மையான அக்கறை கொண்டுள்ள கட்சிக்குவாக்களியுங்கள்.

இத்தேர்தலின் மூலம் ஒரு முழுமையானஉண்மையான மக்களாட்சியை  உருவாக்குவோம். 

பாலின சமத்துவத்திற்கு வாக்களிப்போம்


செய்தி வெளியீடு: பாலின சமத்துவம் தேர்தல் சரிபார்ப்பு பட்டியல்


செய்தி வெளியீடு

பாலின சமத்துவத்திற்காக வாக்களியுங்கள்கட்சிகள் மற்றும் வாக்காளர்களுக்கான தேர்தல் சரிபார்ப்பு பட்டியல் வெளியீடு :


அடுத்த இரண்டு வாரங்களில், மே 16, 2016 அன்று நடைபெறவுள்ள மாநில சட்டமன்ற தேர்தலில் போட்டியிடவிருக்கும் ஒவ்வொரு அரசியல் கட்சியின் வேட்பாளர்கள் யார் என்று தமிழ்நாட்டு மக்கள் அறிவார்கள்.

வெளியேறிய சட்டமன்றத்தில், பெண் உறுப்பினர்களின் பங்கு அதிகபட்சம் வெறும் ஏழு (7%) சதவிகிதமாக இருந்திருக்கிறது. வரவிருக்கும் தேர்தலில், அனைத்திந்திய அண்ணா திராவிட முன்னேற்றக் கழகம் வெளியிட்ட முதல் வேட்பாளர் பட்டியலில் 227 வேட்பாளர்கள் உள்ளனர். இவர்களில் 31 மட்டுமே பெண்கள் – பதினான்கு சதவிகிதம் (14%) மட்டுமே. வெளிவரவிருக்கும் மற்ற கட்சிகளின் பட்டியல்கள் பாலினச் சமநிலையில் இதைவிட சிறப்பாக இருக்கும் என்பதை நம்புவதற்கு எந்தக் காரணமும் இல்லை.

பாலின சமத்துவம் என்பது ஒரு சமூக நிலை, ஒரு அரசியல் நிலை. இந்த சமத்துவம் இல்லாத ஜனநாயகம் முழுமையற்ற, நிறைவற்ற ஒன்றாகும். ஆனால் பாலினம் சம்பந்தமான பிரச்சினைகள் இந்திய தேர்தலின் சொல்லாட்சியில் அரிதாகவே இடம்பெறுகின்றன. அப்படி இடம்பெரும்போழுது, நம் பேச்சும் விவாதங்களும் பாதுகாப்பு குறித்த அம்சங்களை பற்றி மட்டும் இருக்கின்றன. இந்தியாவின் பழமைவாய்ந்த முற்போக்கான மற்றும் பகுத்தறிவு இயக்கங்களில் ஒன்றாக தமிழ்நாடு மாநில அரசியல் திகழ்கின்றது. தர்க்கரீதியாக, ஆண்-பெண் சமத்துவம் இந்த மரபின் ஒரு முக்கிய பகுதியாக இருக்க வேண்டும்.

தேர்தல் வேட்பாளர்களை தேர்ந்தெடுப்பதில் பாலின சமத்துவத்துவத்தை ஒரு வழிகாட்டும் கொள்கையாக ஏற்க வேண்டும் என்று பிரக்ஞா தமிழ்நாட்டிலுள்ள அரசியல் கட்சிகளிடம் வலியுறுத்துகின்றது. இதை நோக்கி, ‘பிரக்ஞா பாலின சமத்துவம் தேர்தல் சரிபார்ப்பு பட்டியல்’, என்ற பட்டியலை அரசியல் கட்சிகளுக்காகவும் வாக்காளர்களுக்காகவும் வெளியிடுகிறோம். இந்த சரிபார்ப்பு பட்டியல், கட்சிகள் தங்கள் வேட்பாளர்களை தேர்ந்தெடுக்கும்பொழுது எளிதாக பயன்படுத்தகூடிய ஒரு வழிகாட்டியாகவும், வாக்காளர்கள் தங்கள் பிரதிநிதியை தேர்ந்தெடுக்க செயல்படும் ஒரு வழிகாட்டியாகவும் இருக்கும் என்று நம்புகிறோம்.

மீண்டும் வலியுறுத்துகின்றோம்: பாலின சமத்துவம் இல்லாத ஜனநாயகம் வெறும் பொருளற்ற நிழல் ஆகும். இந்த தேர்தலில், உண்மையான ஜனநாயகத்தை வலியுறுத்துங்கள். பாலின சமத்துவத்திற்காக வாக்களியுங்கள்.

மேலும் விவரங்களுக்கு, தொடர்பு கொள்ளவும்:

பிரக்ஞா அறக்கட்டளை

http://www.prajnya.in, media.prajnya@gmail.com

Press Release: Gender Equality Election Checklist


Press Release

Vote for Gender Equality: Launch of Election Checklist for Parties and Voters

Chennai: In the coming two weeks, Tamil Nadu will learn who its political parties are nominating to contest the State Assembly elections on May 16, 2016.

In the outgoing Assembly, women have been barely seven percent of the membership. The first list released for the upcoming elections by the All India Anna Dravida Munnetra Kazhagam lists 227 candidates of whom only 31 are women, about 14% of their list. There is no reason to believe other party lists will perform better on the criterion of gender parity.

Gender equality is the social and political condition without which democracy is incomplete and imperfect. But gender-related issues rarely feature in the rhetoric of Indian elections, and when they do, our talk centres on protection and safety issues. Tamil Nadu state politics follows the legacy of one of India’s oldest progressive and rationalist movements. Gender equality should logically be a part of this legacy.

Prajnya strongly urges political parties in Tamil Nadu to adopt gender parity as a guiding principle in selecting election candidates. To this end, we are launching the ‘PRAJNYA GENDER EQUALITY ELECTION CHECKLIST’, for both political parties and voters. We hope that the checklist acts as an easy to use guide for parties while deciding on their candidates, and for voters while deciding who to elect as their representative.

We reiterate: Democracy without gender equality is just shadow, not substance. This election, make true democracy non-negotiable. Vote for gender equality.

For more details, contact:
The Prajnya Trust

Women contest Panchayat elections in Kashmir: Article


Aditi Bhaduri, a friend of ours, was in Kashmir prior to the Panchayat elections there, and she spoke to some extraordinary candidates who just happened to be women. Read about Sharifa Begum, Parveena Begum, Hasina Begum, Rosie Begum and Zeba Begum, and their most unusual choice in these apathetic times: to contest elections! And in an area where violence is pervasive. Inspiring!

Aditi Bhaduri, Panchayat Polls in Kashmir: Ordinary Women, Extraordinary Courage, The Sentinel, May 14, 2011.

Maldives controversy: Women appointed to senior posts


Over the last two days, Maldivian civil society has been in uproar over Parliament’s refusal to ratify the President’s appointment of women to the posts of President and Vice-President of the Human Rights Commission of the Maldives.

Report in Haveeru Online, August 31, 2010, translated for us from Dhivehi:

MPs have expressed concern over the fact that no man was nominated by the President to the two senior most positions in the Human Rights Commission of Maldives.  Many MPs spoke about the importance of appointed men to these posts.  Most criticised the President’s decision to appoint the President and the Vice-President to HRCM before the Parliament completed giving their consent to the full quota of 5 members. (Translator’s note: Previously Parliament approved 3 members and rejected all the other names. So the President had to submit more names again for the parliament to give their consent to the remaining two positions)

Republican Party leader Gasim Ibrahim claimed that he would not give consent to the names for the President and Vice-President because President decided on them before the Parliament approved the last two members. Other MPs spoke about their concern that the two names were women (irrespective of the fact that the parliamentary committee which analysed the suitability of the ladies to these positions decided that they were indeed suitable for the positions) and one questioned whether it wasn’t against ‘human rights’ to have two women at the top position. The two ladies whose name President Nasheed sent to the parliament for their consent to the two top position have both served as members of the Human Rights Commission in the past.


Maldives’ civil society is young and vocal, as is typical in countries where a democratic transition has taken place.

Their reaction, today, took the form of a joint press statement signed by Maldivian Democracy Network, Maldives NGO Federation, Maldivian Network on Violence Against Women, Transparency Maldives, Democracy House, Madulu, Strength of Society, Huvadhoo Aid, Maldives Youth Action Network.

Press Release: Appointment of President and Vice-President to the Human Rights Commission of the Maldives, 2nd September 2010.

Report in Haveeru Online.


JJ Robinson, Parliament’s paralysing of HRCM is “unforgivable”: Saleem, Minivan News, September 2, 2010.

“Parliament’s failure to approve a President and Vice President of the Human Rights Commission of the Maldives (HRCM) before going into recess has left the country without a functional human rights body, according to former HRCM President Ahmed Saleem.

““Because of the irresponsible behaviour of the Majlis, the three member commission sworn in on August 17 is now defunct,” Saleem claimed.

“The required quota of commission members is five.

““Two new members are still to be sworn in and there is no President or Vice President to preside over the meetings, which must be held at least once a month according to HRCM’s regulations,” Saleem explained.

““What the Majlis has done to HRCM is unforgivable, and it’s all because HRCM and human rights are not as important to the Majlis as taking their leave,” he said.

““The Majlis is destroying this country and leaving the government incapable of doing anything.”

“Saleem’s concerns about HRCM were echoed by a coalition of local human rights NGOs, including the Maldivian Democracy Network, Maldives NGO Federation,Transparency Maldives and Democracy House.”

The politics of motherhood, the politician as mother


Maroosha Muzaffar, The rebel son, both fan and prisoner of his mother’s politics, Indian Express, August 24, 2010.

Damned if the son follows in her footsteps and damned if he doesn’t… women politicians also get judged as parents, while no one asks men about their offspring–not how many, not what they do, nor why, how, if or why not. This article about Asiya Andrabi’s son is a great example.